Der er brug for bibliotekerne som aldrig før – også for Vanopslagh

Skrevet af

4. august, 2023

Bibliotekerne er den langt mest besøgte kulturinstitution i Danmark. Der udlånes nok færre bøger, men borgernes behov for at bruge bibliotekerne er ret konstant, samtidig med at der er markant vækst i den digitale brug, som et vigtigt supplement for mange mennesker til dyre digitale betalingstjenester med lyd- og e-bøger. Det viser de nyeste statistikker om borgerne brug af bibliotekerne og understreger dermed biblioteket rolle i at understøtte demokratiet ved at skabe adgang til information, læring og kulturel aktivitet, samtidig med at biblioteket i mange lokalsamfund er det sidste ikke kommercielle mødested med mangfoldige muligheder.

Aktuel debat
»I dag har vi ikke længere brug for bibliotekerne, som vi kender dem. (…) Men i stedet for at lukke biblioteker og spare penge, har bibliotekerne fundet nye opgaver til sig selv,« skriver Liberal Alliances formand Alex Vanopslagh i sin bog ’Vejen til ansvar’. Det har naturligvis medført en række voldsomme reaktioner, da han her udfordrer en af demokratiets grundpiller for at skabe fri og lige adgang til viden og information, og samtidig den mest besøgte kulturinstitution.

I Storbritannien viser en undersøgelse i juni 2023, at biblioteker løfter opgaver svarende til en værdi på 30 mia. kr., fordi de ikke alene understøtter børns læseevner; biblioteker hjælper også udsatte borgere med it-problemer og skaber værdifuldt socialt samvær.
Den samme konklusion nåede en dansk undersøgelse frem til i 2015: Folkebibliotekernes samfundsøkonomiske værdi

Bibliotekerne understøtter samfundets og borgerne behov i en politisk bestemt lovramme. Folkebibliotekerne ser meget forskellige ud fra kommune til kommune, fordi behovet er forskelligt og fordi kommunalpolitikerne prioriterer forskelligt. Men alle steder giver biblioteket fri og lige adgang med viden og kultur gennem flere formater og videnskompetencer. Ligesom det er en partner for både skoler, uddannelsesinstitutioner og de mange foreninger. Og endelig understøtter det bogmarkedet med at stimulere og skabe lyst til læsning. Unge på ungdomsuddannelser er f.eks. den største brugergruppe på biblioteket, selvom de ikke er den gruppe der låner de mange bøger. Men de bruger folkebiblioteket til at mødes, skabe studiegrupper og hente viden i kilder og hos personalet.

Der er mange veje til viden og lysten til at læse, derfor skal biblioteket også skabe aktiviteter som understøtter forskellige menneskers forskellige behov og skabe lyst til at tage del. Ikke alle har adgang til bøger og ikke alle bøger og informationer er tilgængelige for alle. Det er også baggrunden for at der skabes en stigende antal kulturelle aktiviteter, læringsaktiviteter og debatarrangementer på bibliotekerne. Ligesom moderne folkeoplysning og aktuelle samfundsspørgsmål i dag også sker både gennem arrangementer eller aktiviteter som FabLab og makerspaces.

Behovet for at tage del i alle aspekter af samfundslivet uden for de kommercielt styrede algoritmer i det digitale samfund er ekstremt vigtigt, hvis ikke der skal opstå en endnu større polarisering. Det var det, da man for over 100 år siden skabte folkebibliotekerne som en grundpille i folkets adgang til viden og selvstændig stillingtagen i folkestyret. Og det er det forsat i en verden, hvor fællesskabet og den demokratiske debat er udfordret på mange fronter.

Reaktionerne
En af de første til at kommentere på Alex Vanopslaghs »I dag har vi ikke længere brug for bibliotekerne” var Kulturminister Jakob Engel-Schmidt:
Til dem der mener, at folkebibliotekerne er overflødige kan jeg oplyse, at de er blandt de mest benyttede kulturinstitutioner- overhovedet – i vores samfund. Bibliotekerne er dermed med til at binde Danmark sammen og skabe vigtige mødesteder for mennesker i hele landet.

Der er siden kommet en lang række reaktioner, bl.a.:

Kristeligt Dagblad:
Vanopslagh vil skrotte biblioteker. Men for mig var de vejen til et bedre liv
Bibliotekerne har udtjent deres rolle ifølge Alex Vanopslagh (LA). Men for religionsforsker Brian Arly Jacobsen var det lokale bibliotek på Lolland afgørende for hans vej i livet
Se de mange reaktioner til denne artikel på dette opslag på Facebook

Berlingske:
Bibliotekernes skal bestå. I nye former.

Politiken mener:
Skrev Vanopslagh virkelig det? Mage til ringeagtelse af offentligt ansatte skal man lede længe efter
LA-formand vil lukke biblioteker. Hvor trist.

Berlingske:
Minister banker i bordet og kalder det et ‘angreb’: “Alex Vanopslagh tager fejl”

Reaktioner på Twitter

Politiken:
En »gamechanger«: Biblioteker er milliarder værd
Biblioteker løfter opgaver, der ellers koster velfærdssamfundet dyrt, viser engelsk rapport. Det er værd at huske på, før man beskærer dem yderligere, mener formand for Danmark Biblioteksforening.

“Det er en objektiv sandhed, at biblioteker er en genial opfindelse”

Hvordan ville folk reagere, hvis offentlige biblioteker ikke fandtes, og der åbnede et sted, hvor man gratis kunne tage alle de bøger med hjem man orkede?

Vil vi have de sidste med ind på biblioteket eller lade dem sejle deres egen sø til glæde for eliten?

Kommentar af Niels Frid-Nielsen i Altinget kultur den 5. februar 2024 De danske folkebiblioteker står ved en skillevej. Enten udbygger vi hovedbibliotekerne, så de kan betjene ...

Vi skal tilbage på sporet, kære sektor!

Vi skal spørge os selv om, hvorfor borgerne ikke spørger på bibliotekerne mere? Er det måske fordi borgerne har glemt, at bibliotekerne også er et sted for vidensformidling? ...

De danske biblioteker er uvurderlige samfundsaktiver

Forfatter og samfundsdebattør Morten Hesseldahl står bag kroniken i Politiken den 14. november 2023, hvor han bl.a. skriver: “Kultur handler ikke om erkendelse. Kultur ...

Lokalsamfund betaler prisen, når vi sparer på bibliotekerne

I en tid, der bliver mindre og mindre analog, og hvor digitaliseringen og nye teknologiske løsninger skyller ind over samfundet med imponerende kraft, vil mange nok være ...

Inspiration til biblioteksdebat

BIBLIOTEKET I SAMFUNDETS TJENESTE– hvordan udvikler vi bibliotekernes fulde potentialer? Hvordan mener du, biblioteket skal udvikle sig?Folkebibliotekerne har muligheden for ...

Folkebiblioteket skal udvikle sig med brugernes behov

Den digitale tidsalder har ramt bibliotekerne, og corona har accelereret udviklingen. Den udvikling, skal bibliotekerne følge, for det er den vej, brugerne vil, skriver Danmarks ...

Skal folkebiblioteker kompensere for uddannelsesinstitutionernes fravalg?

Under overskriften ”Det digitale bibliotek er spækket med kvalitet – bare ikke for alle” stiller Ditte Schjødt og Lars Bornæs, Silkeborg Bibliotekerne, i et ...